Mauvais convertisseur catalytique – quels sont les symptômes ?

Les convertisseurs catalytiques étaient autrefois salués comme une invention miracle car ils pouvaient éliminer les pires émissions toxiques d’un véhicule et empêcher les villes de devenir littéralement un air irrespirable. C’est maintenant un must pour le système d’échappement de votre voiture et un véhicule sans système d’échappement en état de marche peut être considéré comme impraticable.

Qu’est-ce qu’un catalyseur exactement ? Comment ça marche? Plus important encore, comment savons-nous que ce système critique ne fonctionne pas dans notre véhicule ? Telles sont les questions fondamentales derrière le blog d’aujourd’hui.

convertisseur catalytique défectueux

Qu’est-ce qu’un catalyseur ? Comment ça marche?

Un convertisseur catalytique est un dispositif qui constitue une partie essentielle du système d’échappement de votre voiture. Il a été développé pour la première fois par Engelhard Corporation en 1973 et a rapidement trouvé une application plus large à partir de 1975. À partir de cette année, ils sont devenus obligatoires pour toutes les voitures afin d’éviter les émissions toxiques.

Les convertisseurs catalytiques utilisent un processus de réactions de réduction et d’oxydation – également appelées réactions “redox” – qui réduisent les éléments les plus nocifs des gaz d’échappement des voitures à des quantités négligeables. Il réalise ces réactions avec une série de métaux précieux enrobant une série de billes de céramique. Ces métaux précieux sont les catalyseurs qui constituent la première partie du nom du catalyseur.

En particulier, le convertisseur élimine les oxydes d’azote (NOX) en éliminant leurs molécules d’azote et d’oxyde nitrique, laissant derrière eux de l’oxygène pur. D’autres éléments nocifs éliminés par le catalyseur comprennent les hydrocarbures et le monoxyde de carbone.

Lorsqu’il fonctionne correctement, un convertisseur catalytique peut débarrasser vos gaz d’échappement de plus de 90 % de ces composants nocifs. Ce faisant, cependant, il convertit quelque chose en dioxyde de carbone, qui a ses propres problèmes, mais au moins n’est pas aussi directement toxique que les autres éléments.

Mauvais catalyseur

Quels sont les problèmes courants avec les convertisseurs catalytiques ?

Le convertisseur catalytique est sans aucun doute une innovation brillante et est conçu pour durer au moins 10 ans ou plus, mais comme toute autre pièce automobile mécanique, il n’est pas sans problèmes. Vous trouverez ci-dessous certains des problèmes les plus courants pouvant survenir avec les convertisseurs catalytiques.

La contamination vient en premier. Il existe un certain nombre de substances qui, si elles pénètrent dans le catalyseur, causent des ravages parmi les catalyseurs qui effectuent les réactions redox. L’un de ces contaminants est en fait un humble liquide de refroidissement du moteur. S’il pénètre dans un joint de culasse défectueux, il peut inévitablement pénétrer dans le convertisseur catalytique et provoquer une contamination. Une autre mauvaise substance est l’essence au plomb, même si heureusement c’est rare aux États-Unis ces jours-ci.

Deuxièmement, la constipation et la surchauffe. Comme vous le savez, les nombreuses pièces du moteur et des systèmes d’échappement de votre voiture sont toutes interconnectées. Si une pièce tombe en panne, cela provoque un effet domino sur toute la ligne. Par exemple, si vos bougies d’allumage sont défectueuses et ont des ratés, cela peut mettre trop d’essence non brûlée dans le système d’échappement, qui pénètre ensuite dans le convertisseur catalytique, provoquant un colmatage et une surchauffe. Des capteurs d’oxygène défectueux peuvent entraîner le même résultat de colmatage et de surchauffe.

Le troisième est le vol. Oui, les Catalyst sont constamment menacés par une troisième menace, qui est retirée de leur véhicule d’origine par des criminels et divers escrocs. Pourquoi ces voleurs ciblent-ils le pot catalytique ? N’oubliez pas qu’à l’intérieur de l’affreux boîtier métallique du pot catalytique se trouve une série de perles recouvertes de métaux précieux. Ceux-ci valent beaucoup pour le bon type d’acheteur, ce qui conduit les criminels à voler des catalyseurs.

Ce n’est pas sans rappeler ceux qui ciblent les chemins de fer à fil/câble en cuivre lorsque les prix du cuivre sont élevés. Parfois, le métal vaut littéralement son pesant d’or.

Problèmes courants avec les convertisseurs catalytiques

Mauvais catalyseur : symptômes

Il est important d’identifier rapidement les problèmes du convertisseur catalytique, car il s’agit d’un composant coûteux à remplacer. Vous trouverez ci-dessous quelques symptômes à surveiller qui indiquent que votre catalyseur a besoin d’une attention professionnelle.

Vos émissions ont augmenté

Avez-vous récemment terminé un test d’émissions que vous avez échoué ou presque ? C’est un signe classique que le convertisseur ne fonctionne pas aussi bien qu’il le devrait. Vous pouvez également remarquer des gaz d’échappement supplémentaires au démarrage ou même au ralenti ou pendant la conduite. Aucune voiture moderne ne devrait même être près d’échouer à un test d’émissions avec son convertisseur catalytique en état de marche.

Vous verrez un voyant “Check Engine”

Bien sûr, le voyant “Check Engine” peut signifier beaucoup de choses, mais il s’allumera certainement s’il y a un problème avec n’importe quelle partie du convertisseur catalytique. Si vous remarquez le voyant “Check Engine” avec l’un des autres symptômes de cette liste, vous devez amener votre voiture chez le concessionnaire dès que possible.

Votre consommation de gaz a diminué

Un autre symptôme classique d’un convertisseur catalytique défaillant ou obstrué est la réduction de la consommation d’essence. Si le convertisseur ne fonctionne pas correctement, cela peut signifier que le moteur ne reçoit pas l’oxygène dont il a besoin pour fonctionner de manière optimale. Lorsque cela se produit, le moteur doit travailler plus fort pour compenser et cela signifie que plus de carburant est utilisé.

Vous avez du mal à démarrer

Lorsque votre convertisseur catalytique se bouche, ce qui augmente la pression d’échappement sur votre moteur. Cette pression supplémentaire fera caler votre moteur avant même qu’il ne puisse démarrer et fonctionner. Comme pour le voyant “Check Engine”, il existe plusieurs raisons pour lesquelles un moteur ne démarre pas. Par exemple, vous pourriez avoir une batterie déchargée ou un alternateur défectueux. Cependant, un convertisseur catalytique bouché est une autre possibilité.

Vous rencontrez une accélération lente

Après tout, si le convertisseur catalytique ne fonctionne pas à pleine capacité, cela affecte directement l’accélération de votre voiture. Si vous vous retrouvez à appuyer sur l’accélérateur mais que vous n’allez pas très vite, un convertisseur obstrué pourrait être votre problème.

Quel est le coût typique d’un remplacement de convertisseur catalytique ?

Une réparation de convertisseur catalytique vous coûtera entre 945 $ et 2 475 $, y compris toutes les pièces et la main-d’œuvre. Le remplacement de l’unité elle-même coûte environ 2 250 $. Comme nous l’avons mentionné précédemment, il s’agit d’un composant coûteux rendu encore plus cher par les métaux précieux qu’il contient.

convertisseur catalytique encrassé

Conclusion : Mauvais catalyseur – que faire ?

Le convertisseur catalytique est un équipement très technique et avancé sur votre voiture. Il peut remonter aux années 1970, mais il implique des composants et des processus assez compliqués, et nécessite un équilibre minutieux dans sa mécanique pour fonctionner correctement.

Pour cette raison, si vous remarquez les symptômes que nous avons abordés dans le blog d’aujourd’hui, la meilleure chose à faire est d’amener la voiture directement à un atelier. Cela peut être une solution coûteuse, mais si vous négligez un petit problème qui dégénère ensuite en une catastrophe majeure, le réparer sera presque toujours moins cher que de le remplacer.

Votre voiture ne peut pas rouler sans convertisseur catalytique, c’est aussi simple que cela.

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